Jan van Eyck Academie

Gamal Fouad is a writer and, together with Claire Fons, forms the artist duo Felix & Mumford who have exhibited in Berlin and Bologna, and whose work was acquired for the collection of the Centraal Museum Utrecht. His first book Oneindig eiland (‘Infinite island’) was published in 2016, a hilarious novel about a man who’s invited to teach a writing course on a tropical island, even though he’s never been published himself. Fouad evokes the atmosphere on the island with masterly precision, and is deftly comic in telling the story of the course leader and participants. It’s a captivating novel, somewhat reminiscent of The world according to Garp. [1] His second work De voorhuidenverzamelaar (‘The foreskin collector’ Querido, 2018) was nominated for the Biesheuvel award for the best short stories. Gamal draws on his own youth in Alexandria as well as his experiences as an artist in Berlin for his stories. These are symbolic narratives populated by archetypes, where Fouad works highly associatively. As writer in residence, Gamal Fouad made a statement by buying a prefab cabin online and placing it in the garden of the academy, so he could write in it. In front of the cabin, he built a small fire and had long chats with the other artists around it. He wrote a number of uncompromisingly precise texts about these conversations, Op zoek naar de ontbrekende tijd (‘Searching for absent time’), which can be listened to inside the cabin during the Open Studios.

Gamal Fouad’s residency was made possible with support from the Dutch Foundation for Literature.


[1] The novel is also compared in the press to The Savage Detectives by Roberto Bolaño, and Revizor by Nikolai Gogol.

“build yourself a hut, and there begin the grand process of devouring yourself alive.”

W. E. Channing (poet)

Open Studios 2021: Schrijversprogramma JvE

Open Studios 2021: Writers’ Programme

In this Jan van Eyck Academie literary programme, the institute’s participants, former and current, read from their work. The programme is moderated by Erik Lindner, writer, poet and Jan van Eyck literary coordinator.
Thu 24 Jun 2021 – Sat 26 Jun 2021

Fri 25 Jun 2021 Hamja Ahsan, Gamal Fouad, Gerda Blees.

Kijk hier het literaire programma terug.

Verhalen

Gamal schreef het verhaal Rigor voor Roxxie, een graphic novel van Michael Kirkham (MMKoehn Verlag, 2015). Een van zijn verhalen is opgenomen in de verhalenbundel Verhalen voor het slapengaan (Querido, 2020).

De voorhuidenverzamelaar

‘In de file op de ringweg kwam het zomaar bij hem op. De gedachte aan God. En aan zijn gevoel voor humor in het bijzonder. Ja, hij wist het nu zeker. Als God bestond was hij een humorist.’ Dat schiet de jonge kunstenaar die net in Berlijn een kamer heeft gehuurd te binnen. Islamitisch opgevoed als zoon van een Egyptische vader en een Nederlandse moeder groeide hij op in Egypte, een verleden dat hij achter zich heeft gelaten. Zoals blijkt in het aangrijpende openingsverhaal, waarin hij naar zijn geboorteland terugkeert om zijn stervende grootvader een laatste groet te brengen. Warm, helder en licht, dat kenmerkt al Fouads verhalen.

De voorhuidenverzamelaar werd in 2019 genommineerd voor de J.M.A. Biesheuvelprijs.

  • E-book
  • ISBN: 9789021407975
  • Prijs: € 10,99
  • Publicatiedatum: 06-02-2018
  • Paperback
  • ISBN: 9789021407968
  • Prijs: € 20,99
  • Publicatiedatum: 06-02-2018